Ayudar a los padres de bajos ingresos a establecer relaciones amorosas con sus hijos


Un joven padre de un bebé de 9 meses que aceptó participar en nuestro estudio de observación de padres, madres y bebés se sintió visiblemente incómodo cuando le pidieron que jugara con su hijo. Nos dijo que desde el momento en que nació el bebé, había pasado muy poco tiempo con él porque trabajaba todo el tiempo.


Otro padre que participó en nuestro estudio, que se exasperó después de 30 minutos de conversación durante la entrevista de la encuesta, preguntó: "Entonces, ¿cuándo me preguntarán cuántos trabajos tengo para poder mantener a mi familia?" arriba, este padre también trabajó a tiempo completo todos los días, con poca reserva para gastar con sus hijos.


La narrativa pública que prevalece sobre los padres de bajos ingresos deja poco espacio para la humanización de la experiencia del padre y es crítica de su capacidad de mantener económicamente a sus hijos y de aquellos que trabajan tantas horas que les queda poco tiempo o energía para su vida. familias Esta narrativa pública se ha visto impulsada por mensajes popularizados sobre los padres "muertos" y las altas tasas de encarcelamiento entre los padres. Las estadísticas nacionales de no participación no revelan las historias individuales y las luchas personales de los padres, y sus esfuerzos por hacer lo mejor para sus hijos financiera y emocionalmente. Esto resulta confuso, no solo para los padres sino también para el público, ya que las normas, las demandas y la viabilidad del padre como principal sostén de la familia han cambiado drásticamente durante el medio siglo anterior.


Más allá del dinero: las relaciones padre-hijo son importantes

Décadas de investigación demuestran que la calidad de la relación que un padre comparte con un hijo es fundamental para el bienestar tanto del padre como del niño. Los padres que se dedican al cuidado diario de sus hijos se sintonizan con las necesidades de sus hijos y pueden para responder con sensibilidad y participar en interacciones de "servir y devolver" que conducen a relaciones saludables y enriquecedoras. Tal relación facilita un apego seguro y proporciona al bebé en crecimiento una sensación de seguridad y amor que se mantiene durante toda la vida.


Los estudios también muestran que los padres que pasan tiempo con sus hijos jugando pueden hacer una gran diferencia en el desarrollo del vocabulario y los comportamientos de autorregulación de los niños. Las interacciones no estructuradas de juego rudo y típico de los padres promueven las habilidades del lenguaje y la regulación emocional de los niños. Los papás pueden estar a la altura de la imagen de "compañeros de juego" para sus hijos con la ventaja adicional de que este tipo de juego ayuda a los niños a desarrollar las habilidades que necesitan. para la escuela.


Los padres estimulan el desarrollo del lenguaje cuando siguen el ejemplo de su hijo y aclaran las etiquetas a medida que el niño busca objetos desconocidos y hacen preguntas "Wh" (¿Qué es eso? ¿A dónde fue?). De hecho, una intervención reciente con padres encarcelados adolescentes ha demostrado que los padres a los que se les enseña a establecer relaciones positivas con sus hijos (es decir, seguir el ejemplo del niño y reconocer los gestos del niño como una forma de comunicarse) tienen niños que son más seguros y tienen mejores resultados que el grupo de control.


En la infancia media, los padres a menudo desafían a sus hijos e hijas a probar cosas nuevas y tienden a fomentar la autonomía más que las madres. Tales comportamientos crean confianza y promueven la independencia, los cuales ayudan a los niños a desarrollar habilidades de resolución de problemas que facilitan el éxito en actividades académicas y sociales.


En la adolescencia, los padres continúan sirviendo como una fuente importante de asesoramiento y conversación, aunque la investigación sobre esta población es escasa. Algunos padres pueden retirarse de sus adolescentes, ya sea para continuar alentando la independencia en sus hijos o por otras razones, como el estrés o los sentimientos de ser innecesarios. Por ejemplo, las adolescentes tienden a depender más de sus madres para obtener apoyo emocional durante este tiempo, aunque su relación con sus padres continúa construyendo su autoestima y forma una base sobre cómo relacionarse con los miembros del sexo opuesto.


Interferencia del mercado laboral de bajos salarios

La realidad es que muchos hombres de bajos ingresos en los Estados Unidos trabajan en empleos que pagan al salario mínimo o cerca de él. Esto no solo afecta sus perspectivas de matrimonio (o relaciones matrimoniales), sino que después de trabajar de dos a tres trabajos, esto también reduce las ganancias totales que obtienen los padres. Trabajar horas largas e impredecibles (características convencionales del trabajo contemporáneo de bajos salarios) y los fines de semana saca a los padres de bajos ingresos de la casa durante la mayor parte del día, dejándoles poco tiempo para sus familias e hijos.


Las exigencias de los horarios de trabajo son especialmente difíciles para los padres con niños pequeños, que aún no están en la escuela de día completo y requieren una mayor coordinación de la atención no parental, así como la atención de los padres. Para muchos participantes en nuestro estudio, equilibrar el trabajo y la familia era una fuente constante de estrés. Como un padre nos dijo:

... una vez que salga del trabajo lo recojo de la casa de su [abuela] ... y una vez que llegamos a casa, cocinamos algo, y ya es demasiado tarde para salir, así que no puedo llevarlo [al parque]; son las 7 o las 8:30 pm.


Para muchos padres, trabajar largas horas y múltiples trabajos es incompatible con su creencia de que ser un "buen padre" significa pasar tiempo con su hijo, o como uno de los padres nos dijo, "conocer a mi hijo". Trabajar largas horas presenta un potencial riesgo de distanciarse de la familia, lo que puede disminuir el apoyo emocional y tener efectos de retroalimentación desfavorables sobre la contribución financiera de los padres a la familia.


Tenemos un doble estándar en este país: si un hombre es de clase media, valoramos su papel de cuidado y cuidado en la familia. Si es pobre, valoramos principalmente su contribución financiera.


Cómo los padres trabajadores de bajos ingresos hacen que la crianza de los hijos funcione.

Un largo día de trabajo es físicamente agotador y agota aún más la energía, dejando poco espacio para manejar las "crisis" que generalmente surgen todos los días con niños pequeños. Por ejemplo, la investigación muestra que los padres tienen más probabilidades de aumentar su participación en el hogar en respuesta a los problemas de comportamiento de sus hijos. Esta participación puede tomar la forma de estar en casa después de la escuela o dejar un trabajo por completo para monitorear y supervisar las actividades de los niños. Esta opción de quedarse (o trabajar en) casa para asegurarse de que su hijo esté en el camino correcto no está disponible para todos. Si un padre de bajos ingresos deja su trabajo en McDonald's para ser un padre que se queda en casa y cría a sus hijos, no solo perdería todas sus ganancias y, por lo tanto, el apoyo económico para su familia, sino que la sociedad generalmente vería a este padre como Perezoso o irresponsable.


Sin embargo, hay historias de resiliencia. Un hombre que participa en nuestro estudio sobre prácticas de crianza lo expresó mejor:

Todos los días lo mismo [largas horas de trabajo y sin tiempo para pasar con mis hijos], excepto los sábados. Por ejemplo, hoy se despertó primero y vino "papá, quiero gofres, quiero ir a Los Gringos". Los sábados automáticamente desayunamos juntos en Los Gringos.


En otra familia, un padre que trabajaba tres empleos con salarios bajos despertaba a su hijo a altas horas de la noche cuando llegaba a casa, para que pudieran jugar durante una o dos horas. De lo contrario, no tendrían tiempo juntos de un domingo a otro. La niña estaba cansada al día siguiente, pero esta era la única forma en que el padre veía manejar sus responsabilidades para mantener a su hija económicamente y pasar tiempo con ella.


Cómo apoyar a los padres de bajos ingresos

Desafortunadamente, la economía de bajos salarios, las normas vigentes y los supuestos de política pueden desanimar a algunos padres a invertir tiempo con sus hijos y obligar a otros padres a sacrificar el tiempo con sus hijos completamente a favor de proporcionar apoyo financiero. ¿Qué podemos hacer? Primero, debe haber un cambio social y cultural para dejar de pensar que los padres de bajos ingresos no pueden ser buenos padres, o que lo más importante que pueden hacer por sus hijos es proporcionar un cheque de pago. En cambio, debemos avanzar hacia la idea de que la contribución más importante de un padre a sus hijos es formar relaciones de apoyo y amor. Tenemos un doble estándar en este país: si un hombre es de clase media, valoramos su papel de cuidado y cuidado en la familia. Si es pobre, valoramos principalmente su contribución financiera. Este cambio en la forma en que pensamos sobre los padres debe contar con el apoyo de sus empleadores, políticas y el público para fomentar oportunidades para que los hombres en trabajos de bajos salarios asistan a un recital o un partido de fútbol, ​​sin temor a perder su trabajo.


Segundo, los padres que no viven con sus hijos necesitan apoyo para mantenerse comprometidos y conectados con ellos. Si se casaron y luego se divorciaron, se les permite las visitas, pero generalmente solo dos fines de semana al mes. Más tiempo requiere un litigio, que pocos ingresos por debajo de la mediana pueden permitirse. La custodia y las visitas son mucho más complicadas para los padres que nunca se casaron. Con excepciones, a pesar de ser legalmente reconocidos como el padre y obligados a pagar la manutención de los hijos, no tienen derecho legal de visitar a sus hijos. Por lo tanto, estos padres deben litigar para establecer sus derechos de visita, pero pocos lo hacen porque son menos capaces de pagar el asesoramiento legal que los padres divorciados. Como resultado, el acceso a sus hijos depende totalmente de las madres. Es probable que los padres que mantienen buenas relaciones con las madres de sus hijos los vean con más frecuencia que los padres que no lo hacen.


En tercer lugar, también debemos brindar apoyo programático a los padres, no solo a las madres, para mejorar sus habilidades parentales e incluirlos en los programas de intervención diseñados para los padres. Incluso hoy, los programas Head Start incluyen principalmente a las madres y sus hijos. Es necesario que haya un esfuerzo concertado para comunicar a los programas que cuando decimos padres, nos referimos tanto a las madres como a los padres y que los padres son una parte integral de las familias.


Natasha Cabrera es profesora de Desarrollo Humano y Metodología Cuantitativa en la Universidad de Maryland. Su investigación se centra en los factores adaptativos y desadaptativos relacionados con la maternidad y la paternidad, la variación cultural en las familias de minorías étnicas y los mecanismos que vinculan las experiencias tempranas con la preparación escolar de los niños. Lisa Gennetian es profesora de investigación en la Universidad de Nueva York. Su investigación se centra en comprender qué da forma al comportamiento económico de los padres y cómo reducir la pobreza infantil.

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