Los padres también quieren balance trabajo – familia

Nota del editor: Las opiniones expresadas en este artículo son del autor y no reflejan necesariamente la política oficial u opiniones del Instituto de Estudios de la Familia.


El análisis social simplista con demasiada frecuencia surge de los estudios de personas exactamente como nosotros, y más específicamente cuando la investigación se centra en un microcosmos de personas que pueden no ser tan relevantes para el resto de nosotros. En el artículo IFS de Steven E. Rhoads, "Lean In's Biggest Hurdle: What Most Moms Want", elige a la academia como el lugar para hacer grandes declaraciones sobre el supuesto deseo innato de las mujeres de trabajar a tiempo parcial y ser madres a tiempo completo, y proyecta esas Muy lejos. El problema es que la investigación o análisis que solo analiza el aire enrarecido del sector corporativo o de los profesores universitarios nos informa sobre, bueno, las corporaciones y los profesores universitarios. Los siguientes son dos mitos en el artículo de Rhoads que deben abordarse.


Mito 1: La crianza y el cuidado son biológicamente femeninos. Si la crianza y el cuidado fueron instintos maternos, como argumenta Rhoads, ¿por qué ha habido tanto cambio y variación en todo el mundo? En los últimos 30 años, los hombres estadounidenses han aumentado el tiempo que pasan con niños durante la jornada laboral en un 65%. En una encuesta de 2007, el 50% de los padres con niños pequeños informaron cambiar pañales y alimentar a sus hijos más de una vez al día, el 56% informaron que bañaban a sus hijos varias veces o más por semana, y el 39% informaron levantarse siempre o con frecuencia con sus hijos. Por la noche. La conclusión de estas tendencias es que los hombres reaccionan a los cambios en el lugar de trabajo, la mayoría de los hogares en los EE. UU. Necesitan dos ingresos, las mujeres trabajan más fuera del hogar y los hombres pueden y están cuidando más. Si las mujeres tienen un impulso evolutivo, arraigado y biológico de reducir su vida laboral remunerada para tener más cuidado, parece que los hombres han contraído el mismo error, o tal vez siempre lo tuvieron también.


Para estar seguros, el embarazo y el parto son biológicos y afectan el cuerpo de las mujeres, especialmente si amamantan. Pero, y necesitamos una verificación tecnológica aquí, no todas las mujeres amamantan. Muchas madres y padres también alimentan con biberón. Dejando ese detalle a un lado, los cuerpos de los hombres también cambian hormonalmente si son cuidadores prácticos, haciéndolos receptivos a las necesidades de los niños pequeños. Los cambios en la red neuronal y en las hormonas cerebrales que muestran los padres que brindan atención primaria son similares a los que se encuentran en las madres que brindan atención primaria. Múltiples estudios confirman que los hombres que están en contacto físico cercano con sus hijos pequeños muestran cambios en la química del cuerpo similares a los de las mujeres, cambios hormonales que promueven o facilitan el vínculo adulto-bebé. La conclusión es que, aparte del parto y la lactancia, por importantes que sean, los hombres pueden cuidar a los niños de todas las formas que las mujeres pueden una vez que los niños nacen.


Y una lectura cuidadosa de nuestra historia evolutiva humana sugiere que "normal" para los humanos es todo tipo de cuidadores que participan para ayudar a los niños a sobrevivir. También en la actualidad, existen más de unos pocos relatos antropológicos de grupos humanos en los que los hombres cuidan tanto como las mujeres, o muy cerca de ellos. La biología puede ponernos en curso, pero el contexto social marca la diferencia. Puede tomar los pigmeos Aka de África central, donde los hombres prestan sus pezones a sus bebés para calmarlos y tener tanto contacto físico diario con sus hijos como las madres. O puede tomar los países escandinavos donde el cuidado de los hombres se acerca al tiempo que pasan las mujeres. Ambos ejemplos confirman que, dadas las circunstancias sociales correctas, hombres y mujeres pueden compartir el cuidado de manera igual o casi igual, si sus sociedades se construyen en torno a la igualdad y la valoración del trabajo de cuidado tanto como el trabajo remunerado. En Escandinavia, esto generalmente significa cuidado infantil financiado con fondos públicos y licencia parental amplia e intransferible, flexibilidad laboral, mayor énfasis en la igualdad de ingresos (y servicios amplios y financiados con fondos públicos para familias para que no tengan que preocuparse por su ingresos del hogar a toda costa), junto con normas sociales ampliamente sostenidas que apoyan a mujeres y hombres en el reparto equitativo de los cuidados. Quizás el cuidado igualitario sea difícil en la academia y el sector empresarial no porque las mujeres sean las cuidadoras innatas sino porque estas condiciones de apoyo a la igualdad rara vez existen en estos dos espacios.


Mito 2: las mujeres quieren trabajar a tiempo parcial y los hombres les encanta trabajar a tiempo completo. Nuestros estudios de los EE. UU. Y de todo el mundo sugieren que los hombres quieren trabajar a tiempo parcial tanto como las mujeres si les permite pasar más tiempo con sus hijos. En una encuesta de investigación que nosotros y otros hemos realizado en los EE. UU. Y en otros lugares, los hombres experimentan tanta angustia por el malabarismo en el cuidado y la vida laboral como las mujeres. En 1977, el 35% de los padres de EE. UU. En familias con doble remuneración informaron sobre conflictos laborales. Para 2008, ese número había aumentado al 60%. Como los padres quieren hacer más y están siendo presionados a hacer más, porque sí, sus esposas quieren trabajar, están experimentando los mismos desafíos de "quererlo todo" que las mujeres.


Cuando se les preguntó, lo que nosotros y otros hemos hecho, la mayoría de las mujeres y los hombres estadounidenses de hoy apoyan compartir el trabajo doméstico y el cuidado de los niños entre hombres y mujeres. Nuevos datos del Estudio Nacional de la Fuerza Laboral Cambiante muestran que la mayoría de los hombres y mujeres estadounidenses en todas las categorías de edad no están de acuerdo con la noción obsoleta de que "es mejor si los hombres trabajan y las mujeres cuidan el hogar y los niños". no respalda la idea de que las mujeres siempre desean o de forma innata el trabajo a tiempo parcial y preferirían dejar que los hombres sean los únicos o mayoritarios proveedores de pan.


El resultado final, de una investigación que habla de todos nosotros y no solo de algunos de nosotros, es que los patrones de cuidado de los niños están más socialmente construidos de lo que están determinados biológicamente. Otro caso puntual: se ha descubierto que la larga licencia de maternidad de Suecia tiene un efecto perjudicial sobre la igualdad con las mujeres que usan esa licencia larga y no regresan al trabajo con tanta frecuencia como algunos países vecinos donde la licencia de maternidad es más corta. En otras palabras, las madres, como los padres, reaccionan a las oportunidades disponibles para ellos en lugar de desear de forma innata ser madres que se quedan en casa.


Sí, por supuesto, cuando los ingresos lo permiten, una o ambas mujeres u hombres prefieren no trabajar a tiempo completo para pasar más tiempo con sus hijos pequeños. Es por eso que muchas familias, de hecho, utilizan el permiso parental remunerado más largo y más equitativo que ofrece la mayoría de los países escandinavos. Y lo usan de manera más equitativa cuando se ofrece para promover que las mujeres y los hombres lo tomen por igual. Y regresan a la fuerza laboral en tasas más equitativas cuando el mundo que los rodea los alienta a hacerlo. Debido a la inercia que surge de décadas (siglos) de ingresos más altos de los hombres en comparación con las mujeres, la mayoría de las familias optan por que las mujeres salgan del lugar de trabajo o se conviertan en trabajadores a tiempo parcial si pueden porque sus ingresos son en promedio más bajos. ¿Biología? No del todo: cuando los ingresos de las mujeres son más equivalentes a los de los hombres y el permiso remunerado se hace intransferible, las horas de trabajo de hombres y mujeres tienden a converger, junto con sus horas de cuidado.


Tal vez la respuesta para alentar a los académicos de publicación o fallecimiento y a los padres ejecutivos corporativos hipermotivados a hacer su parte del trabajo de cuidado y usar el permiso remunerado para el cuidado real es incluir una evaluación de su participación en el sucio, diario y glorioso desastre de cuidado para niños pequeños en sus evaluaciones de desempeño. Solo estoy bromeando en parte.


Gary Barker, Ph.D., es presidente y CEO de Promundo-US.

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